Contextualización del tema

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John Wilson

Antes y durante el siglo XVIII, la percepción europea estaba llena de prejuicios– que la gente en las colonias era maleducada, que faltaba la influencia y conocimiento de la cultura europea y clásica, y como consecuencia eran una clase de gente más baja. A fines del siglo XVIII, un grupo de editores criollos en Perú decidieron fundar un periódico que refutaría esas percepciones negativas. Los fundadores del Mercurio Peruano querían principalmente difundir información a la gente peruana y además al mundo sobre las actividades y éxitos de los campos intelectuales en Perú. Ellos publicaron información que proyectaba una identidad nueva y más sofisticada, que probó que la gente peruana tenía el mismo ‘buen gusto’ que tenía la sociedad europea. La mayoría de la información que contenían las publicaciones era “news of local achievements in the progress of knowledge” en vez de “publication of news about the rest of the rest of the globe” (Meléndez y Stolley, 2). De esta manera, leer y analizar los artículos publicados en el Mercurio nos puede dar información sobre la actividad intelectual en Perú durante esa época, y además nos ilustra la imágen de Perú que los editores peruanos querían publicar.

Uno de los campos intelectuales que tiene una presencia notable en el Mercurio Peruano es el de las ciencias. Como dicen Mariselle Meléndez y Karen Stolley en su artículo “Enlightenments in Ibero-America,” “A number of Hispanist scholars have called attention to the fact that the practice of science in the Spanish- and Portuguese-speaking worlds has received relatively little attention—even more surprising given the role that the Americas played in the eighteenth century as a laboratory for enlightened ideas” (Meléndez y Stolley, 5). A lo largo del tiempo, ha existido una creencia general que no hay y nunca había habido prácticas científicas notables en Latinoamérica, la cual se relaciona a la idea eurocéntrica del siglo XVIII que la gente en esa región no producía material académico o intelectual importante. Esta entrada se enfocará en tres artículos del Mercurio Peruano que se concentran en el descubrimiento de la naturaleza, los fenómenos naturales y los recursos naturales, que fueron usados en el Mercurio para combatir los prejuicios europeos y como evidencia de la legitimidad de Perú como país, que seguía dependiendo de la corona española. En los tres artículos, hay una énfasis en la descripción detallada de lo nuevo, y se ve una inclinación constante de nombrar todo de lo que aparece en las zonas nuevas. Entonces, voy particularmente a concentrarme en la retórica que se usa para describir lugares nuevos y fenómenos y enfermedades desconocidos. La examinación del lenguaje “científico” en los artíulos revela dos fenómenos notables; en primer lugar, los artículos definen qué y cómo era la investigación científica de esa epoca– aunque en esa época estas descripciones fueron considerados como artículos científicos, hoy en día nos pueden revelar más sobre las creencias populares e ilustradas del tiempo. En segundo lugar, aprendemos mucho sobre la construcción de la identidad nacional  en Perú: el énfasis en presentar una variedad de temas de una manera científica nos puede revelar la motivación de legitimar la actividad en el campo científico para probar la fomentación académica en Perú.

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